La ejecución de Lady Jane Grey

La Ejecución de Lady Jane Grey por Paul Delaroche es uno de los cuadros más famosos de la National Gallery de Londres. Con un imponente tamaño de 246×297 cm, la pintura domina su sala de exposición –la 41–, por encima de otros muchos y excelentes cuadros. Es fácil localizarla; es de esas pocas pinturas que siempre tienen una multitud a su alrededor, tales son la atracción y la fuerza de la escena que representa.

La ejecución de Lady Jane Grey, por Paul Delaroche. Clickar para ver en grande

Pintado en 1833, el lienzo escenifica la ejecución de la joven reina destronada Jane Grey (1537-1554), quien fue nombrada heredera de la corona de Inglaterra por su primo Eduardo VI. Sin embargo, la católica María Tudor I, quien tenía mayor ascendente para ser reina –era hermana de Eduardo VI y la hija mayor de Enrique VIII–, tenía otros planes. Tras reinar durante sólo 9 días, la protestante Lady Jane fue destronada por María y ejecutada meses después en la Torre de Londres. Y es la trágica figura de una jovencísima –tan sólo tenía 17 años–, culta e inteligente doncella –pero absolutamente desafortunada en la política y sin ningún control sobre su destino– la que ha perdurado para siempre en el imaginario del pueblo británico.

Detalle del cuadro: Lady Jane, asistida por Sir John Brydges

El cuadro muestra a una Lady Jane de ojos vendados y aspecto virginal, que está a punto de ser ejecutada por un verdugo en una oscura estancia de la Torre de Londres. En la escena Lady Jane es guiada a la pica de decapitación por Sir John Brydges, quien era Teniente de la Torre en aquella época. El verdugo aparece impertérrito a la derecha, y en el lado opuesto vemos a dos doncellas absolutamente desoladas por lo que va a suceder. Una de ellas está de rodillas, llorando, mientras que la otra está totalmente de espaldas y recostada sobre una de las paredes de la sala. Bajo la pica de ejecución vemos un montón de paja, preparada para absorver la sangre de Lady Jane en cuanto ruede su cabeza.

Detalle del cuadro: Lady Jane Grey es conducida a la pica de ejecución
Detalle del cuadro: la pica de ejecución

Basado en hechos reales

La ejecución de Lady Jane Grey es sin duda una espléndida obra de arte, tanto en su ejecución técnica como en su potencia a la hora de transmitir emociones al espectador. Sin embargo, la veracidad histórica de la escena deja mucho que desear. Es cierto que Lady Jane fue una de las cinco mujeres ejecutadas en la Torre de Londres pero, al igual que sus desafortunadas predecesoras, fue ejecutada al aire libre, en un área semi-privada, el patio frente a la Capilla St Peter ad Vincula –lugar donde se encuentra enterrada hoy día–. En este lugar fueron también ajusticiadas otras figuras importantes de la sociedad inglesa, y fue siempre utilizado para dar privacidad y evitar la publicidad de las ejecuciones allí realizadas. Es seguro que en el ajusticiamiento de Lady Jane Grey hubieron muchas más de cuatro personas presenciándolo, entre ellas guardias, políticos, clérigos católigos y demás autoridades públicas.

Además, se desconoce cuál fue el vestido que llevó Jane en su ejecución, pero lo más probable es que no fuera blanco; ella era una mujer casada, y en aquella época el blanco sólo lo llevaban las doncellas solteras. El cuadro nos presenta también a una Jane con cabellos largos y ondulados, pero es seguro que debió de llevar los cabellos recogidos en cola desde horas antes de su decapitación, por motivos evidentes.

A pesar de estas licencias históricas, se puede entender perfectamente que Paul Delaroche se sirviera de ellas sin ningún apuro, con un solo motivo: aumentar el drama de la escena, impactar al máximo en el espectador. Y este objetivo lo consiguió con creces. Sobrecoge contemplar La ejecución de Lady Grey, sentiremos al momento todo el drama de la situación –que aunque fuera diferente en la realidad, no fue por ello menos triste y penosa, como veremos–, y por unos minutos desaparecemos del museo, no veremos ni sentiremos otra cosa que la pintura de Delaroche, aún estando rodeados de cientos de personas, y viviremos por unos instantes la angustia de asistir como espectadores a uno de los actos más civilizadamente atroces de que es capaz el ser humano.

Los últimos momentos de Lady Jane Grey

Lady Jane Grey, por Van de Passe
Lady Jane Grey, por Van de Passe

Según la narración de la ejecución recogida en la anónima Crónica de la reina Jane y los dos años de la reina Mary, en cuanto Jane se situó frente a la pica de ejecución, dijo a los presentes:

“Buenas gentes, hoy vengo aquí a morir, condenada en juicio. La reina María había sido injustamente apartada del trono, injusticia consentida por mi persona. Con este acto, lavaré mis manos en inocencia, ante Dios y antes vosotros, en el día de hoy.”

Entonces, Lady Jane recitó el Salmo 51 (Ten piedad de mí, oh Señor…) en inglés –recordemos su adscripción protestante–, y se retiró los guantes, que entregó a una doncella. El verdugo le pidió el perdón, y ella se lo otorgó. Lady Jane le solicitó a su vez por una muerte rápida y le dijo: “una vez posada mi cabeza en la pica, ¿me quitará la venda con la que he de cubrir mis ojos?“, a lo que el verdugo respondió: “No, señora“.

A continuación, la joven se vendó los ojos. Jane se había resuelto a morir con dignidad, pero una vez tapados sus ojos, falló al intentar localizar la pica por sus propios medios. Este inesperado contratiempo la derrumbó; Jane comenzó a temblar y la invadió el pánico, y gritó: “¿qué debo hacer, dónde está… qué debo hacer?” Tras unos segundos de confusión en los que los acompañantes no reaccionaban, una mano desconocida, probablemente alguien del personal de la Torre, subió a la plataforma y ayudó a Jane a encontrar su camino a la pica, y así conservar su dignidad en sus últimos minutos de vida.

Con la cabeza apoyada en la pica, Lady Jane pronunció sus últimas palabras: “¡Señor, en tus manos encomiendo mi espíritu!”. En ese instante fue decapitada.

De acuerdo con la tradición, su cabeza fue colgada junto al mensaje: “Así perecen los enemigos de la Reina. Arriba, la cabeza de un traidor“.

Lugar de la ejecución, en la actualidad. Al fondo, la capilla donde Lady Jane Grey fue enterrada
Lugar de la ejecución, en la actualidad. Al fondo, la capilla donde Lady Jane Grey fue enterrada

Paul Delaroche y la imagineria Victoriana

Paul Delaroche (1797 – 1856) fue un pintor francés fascinado por las historias épicas. En poco tiempo se convirtió en un artista muy respetado, con varias exhibiciones de éxito en los Salones de París. Se le otorgó la Legión de Honor francesa en 1828, y posteriormente se dedicó a la enseñanza.

Paul Delaroche
Paul Delaroche

La Ejecución de Lady Jane Grey se exhibió por primera vez en el Salón de París en 1834, donde causó sensación, y fue posteriormente adquirida y trasladada a Inglaterra por Lord Cheylesmore, en 1902. Sus descendientes la donaron a la National Gallery de Londres.

La escena de la ejecución de Lady Jane Grey fue pintada en 1833, y coincidió con la época Victoriana inglesa, en la que Lady Jane fue restaurada ante la opinión pública como una mártir de la causa protestante, masacrada finalmente por una monarquía católica intolerante e implacable.

El cuadro La ejecución de Lady Jane Grey
El cuadro La ejecución de Lady Jane Grey

La pintura de la Ejecución de Lady Jane Grey casa perfectamente con esta visión, un tanto propagandística, y nos muestra a una dama de apariencia virginal, vestida de blanco y con los ojos tapados; su piel translúcida, inmaculada, desprende un halo de pureza. Todos estos factores enfatizan su inocencia ante el terrible castigo que tiene que afrontar. La trágica figura de Lady Jane resalta todavía más si cabe ante el hecho de que es la única figura de la escena que viste ropajes sencillos, claros y elegantes, mientras que los otros personajes lucen oscuros, con recargadas ornamentaciones de estilo Tudor, tan de moda en la época. El único punto débil y contradictorio de esta imaginería de mártir protestante consiste en el hecho de que la doncella arrodillada sujeta un rosario católico.

Detalle del cuadro: rosario en las manos de la doncella
Detalle del cuadro: rosario en las manos de la doncella

Un experimento curioso

La Ejecución de Lady Jane Grey fue una de las pinturas seleccionadas para un experimento que tuvo lugar en la National Gallery hace algunos años. Los participantes del experimento fueron invitados a observar el cuadro durante 20 segundos. Se monitorizó sus ojos con cámaras y se siguió el recorrido de los mismos durante este breve intervalo de tiempo.

El punto inicial de atención de todos los participantes fue, evidentemente, la figura de Lady Jane Grey. Después, los ojos bajaron por su brazo y se posaron en la pica de ejecución. Se desplazaron a la derecha, fijándose en el hacha y después en la cara del verdugo. La figura del Teniente de la Torre de Londres apenas fue percibida, y de las dos doncellas, fue la mujer de espaldas quien más atención consiguió.

El experimento también mostró otro detalle poco sorprendente: el paquete del verdugo –unos genitales bien marcados bajo las mallas– también atrajo mucha atención… ¿Es que no hay nada sagrado?

Ir a la National Gallery

La National Gallery se encuentra en Trafalgar Square, fácilmente accesible desde las líneas de metro Circle, District, Bakerloo, Piccadilly y Northern. El museo está abierto de 10h a 16h todos los días, y los miércoles abre hasta las 21h. La Galería organiza además tours gratuitos a las 11.30h, 14.30h y los miércoles también a las 18.30h. Hay tours especiales para personas invidentes el primer sábado de mes, a las 11.30h. Todos los tours comienzan desde la recepción situada en el ala Sainsbury del edificio.

La entrada a la National Gallery es gratis.

Para saber más

sidebar:ciudad:londres

Continúa leyendo la serie 'Qué ver en Londres'Tyrannosaurus rex en el Museo de Historia Natural de LondresTate Modern, apuesta por la vanguardia  

#arte#Europa#gratis#Historia#inglaterra#Londres#museos#National Gallery#obras_de_arte#pintura#Reino Unido

Publicado por Manuel Aguilar

"Viajar es uno de los mejores caminos para encontrarse a uno mismo."
12 comentarios
  • No creo que sacaran nada en claro diferenciando entre hombres y mujeres… Yo también reparé en los genitales del ‘funcionario’, y me considero 100% hetero.

    Los cuadro están expuestos para eso, para que les prestes el máximo de atención 🙂

  • Me ha parecido muy interesante toda la información que das. Yo vi el cuadro el jueves pasado (santo) y realmente me cautivó. Todo lo que cuentas lo sentí y lo viví. Si me hubieran puesto una microcámara de esas creo que mi recorrido había sido muy similar. Esa cara y ese corpiño me fascinaron, a pesar del anacronismo, pero ¡qué fascinante!

  • Por cierto, quiero hacer un crucero en velero por Croacia y la costa Dálmata ¿tienes alguna información interesante? Estoy buscanto en internet y no veo lo que deseo, algo pequeño y no un macro barco. Me atrevo a pedirte esto porque he leído tus “regateos” y das buenos consejos. Gracias anticipadas

  • Tampoco yo tengo más experiencia –un crucero en velero, ¡qué nivel! :-)–, pero comenzaría investigando por estas webs:

    http://www.sailcroatia.net/croatia-charter-yachts/
    http://www.sail-croatia.com/
    http://www.miramoclub.com/en/fullspecs?week=226&ship=9

    No tiene que haber muchos sitios web que se dediquen a esto –no más de una veintena–, así que seguro que en unos días te haces un mapa claro de los precios y las mejores oportunidades 🙂

    Eso, ¡ya nos contarás!

  • Ya he puesto a mi compañera de viajea a trabajar en el tema ya que ella tiene más tiempo libre que yo. Claro que os contaré. Me han hablado de un barco no muy grandes y sin pretensiones, osea que lo del nivel se queda a ras. Gracias Manuel y Silvia por vuestra información, me pondré yo también manos a la obra. Besos para los dos

  • realmente la informacion que has proporcionado y aquellos detalles que has remarcado son muy importantisimos para recordad la magnitud de la crueldad de esta ejecucion ,espero y creo que toda injusticia y justicia saldran a la luz recompensando a los martires de DIOS. desde aqui LIZER

  • Fantástico artículo.Completo y muy bien redactado. Visité y coontemplé este lienzo hace dos años y todo lo que sentí e idialixé está reflejado aquí. Mi enhorabuena y gracias por la información adicional. Un saludo

  • Lo que sostiene la doncella entre sus manos no es ningún rosario -Delaroche no cometería semejante error.
    Se trata del collar que Lady Jeanne Grey se acaba de retirar del cuello antes de ser decapitada.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *