Ruta de la Costa Jurásica inglesa

Hoy vamos a viajar a uno de esos sitios que son verdaderamente históricos. Será un largo paseo que recibe el nombre de la Costa Jurásica. Este lugar único se encuentra al sur de Inglaterra y se reparte entre los condados de Dorset y Devon. El punto de inicio son las Old Harry Rocks en Swanage y el Punto de Orcombe en Exmouth el final del trayecto.

Tres son las veces que hemos estado por allí aunque en ninguna ocasión pasamos más allá de la Isla de Portland. Esta ruta es como un libro abierto en el que han quedado registrado 200 millones de años de la historia de nuestro planeta. La Costa Jurásica es mundialmente famosa por sus increíbles formaciones geológicas, unas vistas que cortan el aliento y por su riqueza en restos fósiles incluyendo huellas de dinosaurios. En 2001 la UNESCO reconoció su valor cultural nombrándolo Patrimonio de la Humanidad.

Jurassic Coast

Swanage

Comenzamos nuestro viaje en la localidad de Swanage, un pueblecito que nace a los pies de los acantilados que forman parte de este larguísimo monumento natural. En sus orígenes la industria minera y pesquera fueron el motor de la economía local aunque desde finales del siglo XIX lo fueron dejando todo en manos del turismo. Si el tiempo acompaña no es un mal destino de verano ya que cuenta con una magnífica playa y todo lo que se espera de un “pueblo de verano”.  

 

Swanage
Cuidado con el acantilado

El paseíto desde el pueblo hasta las Old Harry Rocks es de unos 4 kilómetros. Se trata de dos columnas de piedra caliza que se levantan en mitad del mar en un sitio llamado Handfast Point. Por falta de tiempo ninguna de las veces fuimos hasta allí pero no cabe duda de tienen su interés.

Old Harry Rocks (Fuente: Wikimedia Commons)
Old Harry Rocks (Fuente: Wikimedia Commons)

La Ruta Jurásica

Para hacer la “ruta Jurásica” tenemos varias alternativas, siendo a pie o en barco las mejores para disfrutar de la naturaleza. El South West Coast Path National Trail es el camino que sigue la costa. En su web proponen una larguísima ruta de más de 1000 kilómetros que recorre todo el sur de Inglaterra y da la vuelta por el extremo oeste de la isla hasta llegar a Minehead. Para los menos osados proponen rutas más cortas, muchas enmarcadas dentro de la Costa Jurásica. Otra opción es el autobús que nos permite alternar tramos a pie y en transporte público. Finalmente, dejando el romanticismo a un lado, queda el coche que fue el medio de transporte en nuestro caso. Continuamos nuestro pequeño viaje para dirigirnos a una zona llamada Lulworth Cove, gran centro de atracción que atrae a un millón de turistas cada año. Se trata de una ensenada natural formada por la erosión del mar durante millones de años. Es un lugar impresionante. Te hace sentir realmente pequeñito. Su forma circular nos hace dudar si no hubo alguien con un compás trazando arcos.

Lulworth Cove

Una vez recorrida toda la cala nos dirigimos hacia el este para visitar el Fossil Forest (Bosque de fósiles). El trayecto a pie lleva algo más de una hora entre la ida y la vuelta. Resulta que hace unos 150 millones de años se produjo un descenso del nivel del mar. El océano se retiró tanto que emergieron islas de su fondo. Las condiciones propiciaron el crecimiento de un bosque tropical que con el paso del tiempo desapareció bajo capas de sedimento. Los movimientos caprichosos de la corteza han sacado a la luz esta historia. Para acceder hay que entrar en un campo de tiro del ejército británico. No es broma. Una bandera roja indica si el acceso está prohibido.

Campo de tiro en Lulworth
Bosque de Fósiles
Tronco fósil

Volvemos sobre nuestros pasos y tomamos la ruta hacia el Oeste. A poca distancia de Lulworth Cove encontramos una formación que reciben el nombre de Stair Hole. El conjunto está compuesto por tres tipos de roca distinta que tras millones de años de erosión han formado tres calas y varias cuevas.

Stair Hole (Lulworth)

Si seguimos caminando en la misma dirección afrontaremos una larga subida que nos lleva a lo alto de un acantilado. Una vez arriba obtenemos una perspectiva “aérea” de Lulworth Cove. Delante vemos el Camino de la Costa Jurásica (Jurassic Coast Trail) en forma de subidas y bajadas hasta más allá de donde nos alcanza la vista. De cuando en cuando nos paramos con la excusa de leer los paneles que explican la formación del paisaje.

Lulworth East
Jurassic Coast Trail
Jurassic Coast Trail

Llegamos entonces a una cala en cuyo centro se sitúa una curiosa barrera de piedra como si quisiera defender a los bañistas. En el camino de bajada nos topamos con un cartel que nos indica donde estamos.

¿Qué camino tomamos?

Si tomamos el camino de la izquierda nos encontraremos en la cala que hemos visto desde arriba. Se trata de  Man of War, una serie de ensenadas que se han unido para formar una curiosa playa.

Man of War

Al otro lado tenemos un espectacular arco rocoso llamado Durdle Door, la imagen más famosa de toda la Costa Jurásica y de cuyos pies sale una playa llena de gente tomando el sol en verano (las pocas veces que sale).

Durdle door
Durdle door
Durdle door

Como pódeis imaginar un recorrido completo lleva mucho tiempo. Aquí sólo hemos cubierto la primera parte del camino saltando lugares como la Bahía de Kimmeridge o de Durlston. Más allá tenemos la Isla de Portland, la Playa de Chesil o Charmouth y Lyme Regis si lo nuestro son los fósiles. Además de lo comentado hay otros muchos puntos de indudable interés que dejamos para una futura visita o para que aquellos que se animen nos cuenten su experiencia. Como todo depende de lo lejos que estemos dispuestos a ir.
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#acantilados#Europa#inglaterra#Patrimonio-de-la-Humanidad#Reino Unido

Publicado por Txemi

Por el momento ha viajado a 32 países y vivido como expatriado 18 meses en Inglaterra y casi tres años en Holanda. No es extraño toparse con él en cualquier aeropuerto y es un gran "fan" de las aerolíneas a las que adora con devoción. También puedes seguir a Txemi en "las afueras de Bilbao" // txemivirtual.com
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