Visitar El Escorial

A tan solo 45 Km. al noreste de Madrid, visitar El Escorial —o mejor dicho el Real Sitio de San Lorenzo de El Escorial— es del todo obligado si estás de visita por Madrid y aprecias cosas como el arte, la arquitectura o tienes interés por la Historia.

El Escorial, monumento patrimonio de la humanidad desde 1984, fue mandado construir por el rey Felipe II y constituyó el centro político del imperio español, así como su residencia. Fue donde Felipe II organizó su palacio y biblioteca así como su panteón, el de sus padres, el emperador Carlos I e Isabel de Portugal, y el de sus familiares y sucesores, y donde edificó una gran basílica y fundó un monasterio.

San Lorenzo de El Escorial

Palacio de reyes

La magna obra se comenzó a construir el mismo año en que Felipe II trasladó la corte a Madrid (1562) y finalizó en 1584, según proyectos de Juan Bautista de Toledo y Juan de Herrera. Este inmenso complejo sirvió de palacio, monasterio, biblioteca y museo desde el que los sucesores de Felipe II dirigieron el cada vez más grande imperio español, durante los siglos XVI, XVII y XVIII.

Tradicionalmente se ha atribuido su construcción a una promesa de Felipe II tras ganar la batalla de San Quintín, como compensación por una iglesia dedicada a San Lorenzo que fue destruida en la contienda. Sin embargo, la Carta de Fundación y Dotación expone que los motivos que originaron esta imponente edificación fueron los de: agradecer de manera perpetua los beneficios recibidos de Dios; garantizar la eterna memoria de la Familia Real, y fundar un Panteón Real para los familiares del rey Felipe II. Motivaciones en las que influyeron el carácter de un Rey profundamente religioso, la muerte de su padre Carlos V (1558) y la necesidad de afirmar la Casa de los Austrias en España.

La arquitectura del Escorial refleja las austera religiosidad de Felipe II y la moda renacentistas de su época. Es una estructura larga y rectilínea sin prácticamente ningún adorno exterior. El Escorial se divide en diferentes secciones de interés: biblioteca, palacio, basílica, sala de duelos, panteón real, jardines… Aunque muchas de las obras de arte que originariamente albergó se encuentran hoy día en el museo del Prado. Por ejemplo, el cuadro El Jardín de las Delicias de El Bosco originalmente estaba colgado en el dormitorio de Felipe II. Éste mandó decorar El Escorial a pintores italianos de prestigio como Zuccaro, Tibaldi y Cambiaso, que pintaron al fresco las bóvedas de algunos de los espacios más importantes: Biblioteca, Sacristía, Salas Capitulares, Claustro Bajo, Escalera Principal y la Galería de Batallas.

Biblioteca del El Escorial

En la basílica se conservan dos grandes cenotafios: el del fundador, Felipe II, y el de Carlos I, con sus respectivas familias, a uno y otro lado del altar mayor. Los cenotafios son obras funerarias simbólicas, en memoria a una persona o grupo de personas. Están vacíos, y en este caso los cuerpos de dos de los más ilustres personajes de la historia de España, Carlos I y su hijo Felipe II, se encuentran enterrados en una cripta situada bajo la basílica, llamada el Panteón de los Reyes.

El Panteón de los Reyes, en El Escorial

El Panteón de los Reyes ocupa una capilla circular situada debajo del presbiterio, decorada con mármoles y bronces dorados. Allí descansan los monarcas y las reinas madres de Rey, desde Carlos I hasta la actualidad, con algunas contadas excepciones como las de Felipe V y Fernando VI, que reposan en sus respectivas fundaciones, o la de José I Bonaparte, cuyos despojos reposan en Les Invalides de París. Los restos de las demás personas de la Familia Real se encuentran en el Panteón de Infantes.

Llegar a El Escorial

Como mencionábamos al principio, El Escorial se encuentra a unos 45 Km. al noreste de Madrid. En coche, coge la Autovía 1 (A-6) hasta la M-600. Si vamos en tren, tenemos que coger la línea C-8 de cercanías de Atocha y tardaremos alrededor de una hora en llegar a la estación de El Escorial. El precio del billete es de 6,10€ ida y vuelta.

Basílica de El Escorial

Horarios y Precios

El Escorial cierra los lunes.

  • Horario de Octubre a Marzo:

    • Martes a Domingo, de 10:00 a 18:00 h.
    • Cierre de taquillas, 17:00 h.
    • Último pase completo, 16:30 h.
  • Horario de Abril a Septiembre:

    • Martes a Domingo, de 10:00 a 19:00 h.
    • Cierre de taquillas, 18:00 h.
    • Último pase completo, 17,30
  • Tarifa General: 9€ (visita guiada), 8€ (visita larga no guiada), 7€ (visita corta no guiada).

  • Tarifa Reducida (con la identificación pertinente) para menores de 16 años, grupos escolares, estudiantes, discapacitados, jubilados de la UE y mayores de 65: 6€ (visita guiada), 4€ (visita larga no guiada), 3,50€ (visita corta no guiada).
  • Entrada libre: menores de 5 años, visitas académicas, miércoles para miembros de la UE, 18 de mayo.

Alojamiento

San Lorenzo de El Escorial es un pueblo pequeño y muy tranquilo. Por otra parte, no tiene una gran oferta hotelera y si nuestro centro de operaciones está en la capital de España, quizá tenga más sentido alojarnos en uno de estos hoteles baratos en Madrid, y hacer una escapada de un día a San Lorenzo de El Escorial.

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Publicado por Manuel Aguilar

"Viajar es uno de los mejores caminos para encontrarse a uno mismo."

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