Vivir en Londres

Vivir en Londres

Después de 7 años y más de 1.100 entradas publicadas, quienes nos leéis, aunque sea esporádicamente, sabéis que los artículos que publicamos en el blog no hablan siempre de escapadas o viajes turísticos de una o dos semanas; aquí también nos gusta tratar de viajes en el tiempo (historia y cultura), viajes introspectivos, y porqué no, de viajes hacia una nueva vida, como en el caso que nos ocupa.

Por eso no hemos dudado en aprovechar la oportunidad de irnos unos días a Londres a conocer cómo viven allí varios jóvenes españoles que se liaron la manta a la cabeza hace unos meses, visto lo complicado de nuestro panorama laboral actual. En las próximas semanas iremos conociendo la historia de varios de ellos a través de las entrevistas que vamos a ir publicando, pero sirva el presente artículo para ofrecer un vistazo general sobre lo que hay que tener en cuenta para irse a vivir a Londres y las condiciones de vida que nos esperan allí como recién llegados.

Irnos a vivir a Londres

Trasladarnos a vivir a otro país es toda una aventura plagada de descubrimientos e incertidumbres que nos aguardan en el destino, sobre todo durante las primeras semanas. ¿Cómo encuentro piso en Londres? ¿y trabajo? ¿qué trámites administrativos he de realizar? ¿será mi inglés suficiente? ¿y cuál es el nivel de vida que me espera allí?, son quizá las principales preguntas a resolver.

La vida es cara en Londres. Alquilar una habitación nos costará en 2014 un mínimo de ₤100 semanales, dependiendo de su tamaño y de la zona en que se encuentre la vivienda. Hay habitaciones más baratas a ₤50 por semana, pero normalmente están tan lejos del centro de Londres que acabaremos gastando más en transportes que en el propio alquiler, así que hemos de tener siempre muy en cuenta la ubicación y las combinaciones y precios de los transportes hasta el centro de Londres. Esto es así porque nuestros primeros trabajos estarán normalmente en las zonas 1,2 y 3 de Londres.

Metro de Londres

En el caso de un piso no compartido, el alquiler mínimo se dispara a ₤1.200 más otras ₤200 de manutención (luz, gas, etc.) e impuestos varios (como ₤100 de TV al año). De todos modos, lo más probable es que ni nos podamos plantear alquilar una casa o un piso en Londres hasta pasados unos meses: el primer obstáculo es que la gran mayoría de propietarios y agencias de alquiler no nos aceptarán como inquilinos si no tenemos cuenta bancaria local, y para crear esta los bancos nos pedirán una dirección en Londres, con lo que aquí tenemos el pez que se muerde la cola. Y aún en el caso de que consigamos cuenta bancaria, nos exigirán unos ingresos que doblen el precio del alquiler, para asegurarse un colchón de seguridad. Además, hemos de tener en cuenta que en Londres empezaremos una vida nueva en muchos sentidos: nuestros estudios e historial laboral no tendrán ningún peso, nos hemos de construir una historia en la ciudad partiendo de cero.

Vivir en Londres

Por ello, lo más recomendable es comenzar alquilando habitación con alguna de las empresas especializadas en ubicar a extranjeros en Londres, como EU Rooms, que se especializa en el mercado español y del este de Europa y cuyos clientes suelen ser chicos jóvenes en su primera aventura en la ciudad. Esta compañía y otras nos ofrecen una intermediación interesante: a cambio de una tasa administrativa de ₤70, 2 semanas de alquiler de fianza y otras 2 semanas de alquiler por adelantado, nos sitúan en Londres con dirección, habitación individual y servicios comunes como cocina, baño y lavadero, calefacción e Internet incluídos en el alquiler. Estaríamos hablando de que por unas ₤550 (650 €) nos podemos lanzar a una aventura de 2 semanas en Londres. A partir de aquí, ya podemos abrir cuenta bancaria y comenzar a buscar trabajo, y EU Rooms también nos asesora en este sentido.

El equipo de atención al cliente de EU Rooms
El equipo de atención al cliente de EU Rooms

Un buen distrito para nuestro alquiler es Leyton (zona 3), puesto que está muy bien comunicado con el centro de Londres (District line, por ejemplo estación Mile End) y el nivel de vida es ligeramente más alto para los que empiezan que el de zonas más céntricas y conocidas. En Leyton hay muchísimas casas de alquiler y una población joven y cosmopolita.

A nivel de instalaciones y equipamientos no hemos de esperar grandes lujos, por lo general estamos hablando de casas de más de 150 años de antigüedad a las que se les ha hecho el mantenimiento justo. Nos encontraremos con moqueta en los lavabos, grifos separados para agua fría y caliente, cocinas de aspecto un poco cochambroso, etc. Pero una vez superado el shock inicial, estas diferencias formarán también parte de la experiencia de vivir en una sociedad distinta a la nuestra.

Grifos de Londres

Encontrar trabajo en Londres

Da igual nuestros conocimientos o experiencia previos, nuestro nivel de inglés marcará nuestras posibilidades laborales en Londres. Sin un first certificate o nivel equivalente, tendremos que optar a puestos básicos y generalmente mal pagados, que no sean de cara al público. El sueldo mínimo en Londres ronda las ₤1.200 (unos 1.450 €, en contraposición a los 645€ de salario mínimo interprofesional en España) por trabajar en el sector hostelería, donde siempre hay mucho movimiento. Un puesto relativamente fácil de encontrar es lavando platos en la cocina de un restaurante, o en puestos como cleaner (limpieza) o au-pair (niñera). Si hacemos cuentas, veremos que este sueldo no da para mucho más que para pagar el alguiler (aprox. ₤500), el transporte (aprox. ₤150), la manutención (aprox. ₤400) y poco más. O sea, estaremos en situación de sobrevivir en Londres gastando lo que ingresamos cada mes, como tantísimos otros. La parte positiva de esto es que aprenderemos inglés y conoceremos a muchísimas gente de diversas nacionalidades, descubriremos cómo valernos por nosotros mismos en una sociedad desconocida, a conocer mucho mejor nuestras fortalezas, debilidades y límites, y como dicen muchos de los chicos que hemos entrevistado, siempre será mucho mejor intentar una aventura en Londres que quedarse de brazos cruzados en España.

Irnos a Londres con determinación y las ideas claras

Los chicos españoles que hemos entrevistado coinciden todos en un mismo punto: a Londres hemos de irnos a vivir sin miedo y con las ideas claras, conociendo de antemano nuestros objetivos y trabajándolos con determinación desde el momento en que pisemos la capital del Reino Unido. Si vamos a medio gas o sin saber muy bien qué buscamos de la experiencia, lo más probable es que pasen los días muy rápido y nos encontremos sin fondos ni posibilidades de seguir por más tiempo en Londres. No es una experiencia fácil, pero podemos sobrevivir en Londres, aún comenzando con un inglés muy básico, si vamos cargados de fuerza de voluntad y de determinación.

Salir adelante en Londres
Jóvenes que están saliendo adelante en Londres. De izda. a dcha.: Jennifer, Cristina, Álex, Dani y Rubén

Los primeros tiempos en Londres son duros para todos, pero con perseverancia y resiliencia son muchos los que consiguen hacerse un hueco en esta ciudad tan fascinante. También entra en juego la creatividad de cada uno, juntarse y compartir gastos con varios compañeros puede aliviar la presión económica, y se puede aprender inglés en sitios tan insospechados como en las iglesias, que por lo general ofrecen cursos del idioma gratis. Y aunque no dispongamos de mucho dinero para ocio, hay tantísimas cosas que ver y actividades que hacer en Londres por poco dinero o gratis que no tendremos excusa para no distraernos.

Estos y otros truquillos de supervivencia en Londres los iremos conociendo en siguientes entradas de la mano de nuestros jóvenes protagonistas. Stay tuned!

Agradecemos a EURooms su colaboración en la elaboración de este proyecto. EURooms proporciona habitaciones en distintas zonas y casas de Londres, también asesora y facilita los temas administrativos para establecerse los primeros meses en Londres. Nosotros mismos nos hemos alojado en uno de sus apartamentos, y los recomendamos. Podéis contactar con EURooms a través de su página web en castellano.

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Continúa leyendo la serie 'Vivir en Londres'Rubén: “en las iglesias de Londres puedes aprender inglés gratis”  

#London#Reino Unido

Publicado por Manuel Aguilar

"Viajar es uno de los mejores caminos para encontrarse a uno mismo."
5 comentarios
  • Soy familiar de dos de los chicos que salen en la fotografía y puedo asegurar que es muy difícil para la familia y sobre todo para ellos dejar sus raíces.
    Pero si lo haces con el convencimiento de que lo vas a hacer bien….sale bien.
    Les deseo suerte a todos los que salen de su país para emprender una nueva vida y gracias por escribir sobre ellos.

  • Felicidades por el artículo. Una visión muy realista y atinada. Salir de tu entorno nunca es fácil, así que cuando lo hacemos es mejor tener claro lo que nos vamos a encontrar, por que si no el impacto puede ser aún mayor. ¡Suerte a todos los que emprenden la aventura!

  • Como bien decís, en Londres uno no se aburre… Tras mis 6 meses de experiencia londinense, y aun habiendo vivido y visitado otros tantos lugares europeos, tengo claro que es una de mis ciudades favoritas y que no me cansaré de visitar. Qué paséis un fantástico verano. Salud y viajes! xx

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